Category Archives: Podnikani & zivot v USA

I kdyz je podepsan dokument o mlcenlivosti tak stejne nesdelujte citlive informace

Velmi casto se nam stava, ze nas kontaktuje nejaka private equity nebo venture kapital firma. To je naprosto normalni a kazda z techto firem zamestnava lidi, kteri tomu venuji vsechen cas, ze vyhledavaji ruzne firmy do kterych by se dalo investovat.

Vypada to zhruba takto:

I left a message for you at the office last week and just wanted to follow up.  I’ve been following Shipito for a while now, and was hoping to connect with you later this week if you were available.

I’ve spent a tremendous amount of time looking at disruptive shipping technology, as I’ve connected with a handful of interesting players in the space (e.g. xxxx,xxx,xxx, etc).

I work for a growth equity firm called xxxxx, which has raised over $xx billion over the last 20 years to invest exclusively in information services and technology.  It would be great to have an exploratory call to see if perhaps there is a way that we can work together.  We are principal investors in a handful of very interesting internet-centric businesses, including xxx, xxxx, (we just took it public a few weeks ago),x xxx, and others.

Are you free to connect on the phone later this week?

Ze zacatku me to lichotilo, protoze jsem mel pocit, ze investori maji zajem. Ale je to skutecne jen proste system jak tyto firmy funguji. Maji zamestnane lidi, kteri nedelaji nic jineho nez se takto snazi nekoho kontaktovat. A hlavne zjistit co nejvice se o tech firmach da. Po takovem intro emailu vetsinou nasleduje nejaky ten konferencni hovor. Kdyz dopadne dobre tak zadost o schuzku. Celou dobu se delaji takove tanecky okolo jak zjistit nejake detaily o tom vasem podnikani. Vetsine podnikatelu se toho moc rikat nechce, takze jsou to skutecne takove tanecky a postupne se to nejak taha. Kdyz investor vidi, ze toho nechcete moc sdelit tak nabidne podepsani NDA (non disclosure agreement).

Tak a konecne se dostavam k hlavni pointe. Me osobne vsechny ty NDA pripadaji trosku jako vtip. Nechate si to podepsat, ale stejne je vam jasne, ze co nechcete rict je lepsi nerikat. Ono to totiz moc neznamena. Soudit a dokazovat, nekde nekdo neco prozradil je strasne casove i financne narocne.

Lepsi je byt opatrny a proste ty doopravdy citlive informace nerikat. Nebo je rikat, ale nejak zamerne mlzit. Nedavno jsme takto vypustili informaci na privatnim meetingu a ted se to ke me dostalo zpet od jine firmy se kterou mam velmi dobre vztahy. Takze jsem si to jen potvrdil jak to ve skutecnosti funguje.

Informace jsou klic k uspechu. To co vam pripada jako samozrejme a jednoduche tak pro nekoho jineho muze mit obrovskou hodnotu, protoze ty zakladni fakta vubec nechape. A je zbytecne to uplne jednoduse hlaskovat. At se trapi a prijdou si na to sami.

Velmi pekna prilezitost na akvizici

Dostala se mi pod ruce velmi pekna prilezitost na akvizici.

Je to firma do ktere venture kapitalisti nalili desitky milionu pred 7 lety. Penize jsou propalene. Ale nakonec z toho vybudovany business, ktery pekne vydelava. Kdyz investori prestali davat penize tak vyhodili polovinu lidi, ocesali marketing co nefunguje a posledni tri roky firma krasne vydelava (pres $1M rocne).

Firma roste, ale pomalu (5-10% rocne) a tim padem pro venture kapitalisty to neni zrovna to prave. Potrebuji firmy co rostou radikalne. A musi videt jasnou cestu k exitu. Tady ji nevidi takze doslova chteji najit kupce za kazdou cenu a prodat i za mnohem nizsi cenu. Chteji investici uzavrit a odepsat. Takhle svet VC vypada a je to naprosto normalni. Drive jsem to nechapal proc to takto funguje a proc treba naprosto dobre firmy nejsou pro VC atraktivni. Je to ale dano tim s jakymi podminkami VCs pracuji. Maji penize od investoru, kteri jim ty penize sverili za urcitych podminek a ocekavani. A kdyz ty ocekavani nejsou plnena je lepsi se firmy zbavit.

Taky uplne chapu nechut investoru a strategickych kupujicich k malym firmam. Kazdy mame sveho casu skutecne omezene. Kazde jednani s investory nebo bankeri je velmi castove narocne. Stejne tak reseni ohledne koupe firmy. A Shipito se rozjelo tak, ze mi ted pripada i tento deal relativne maly na to abych ho resil. Ze bych radejity priority mel davat jinam. Proste jinymi slovy kdyz budu delat dobre svuj job tak Shipito dokaze vyrust pristi rok vice nez tato akvizice prinese v obratu/zisku. Ale pres ty ruzne zduvodneni mi to stejne porad vrta hlavou.

Kdyby se mi to podarilo vymyslet tak bych mel radost, protoze tam vidim krasne synergie. Jen to je blize synergiemi pro Incparadise nez pro Shipito.  Je to takovy deal pro Private Equity. Kdysi jsem si rikal, ze by me ty private equity dealy i bavily (asi mnohem vice nez delat andelske (male) investice do startupu). Ono toje totiz mnohem vice na jistotu. Je to do rozjete firmy, kde je videt jasny zisk. Je tam struktura vybudovana ale pritom se porad da udelat velky rozdil a zvysit valuaci/hodnotu.

Znovu se utvrzuji jak je dulezite chapat system

Menil jsem ve svem dome providera na Internet a televizi. A znovu jsem videl jak je strasne dulezite rozumet systemu, aby clovek nebyl frustrovany.

Ono totiz neco vubec nemusi davat logiku. Treba kdyz si objednate trio televizi, internet a telefon tak vas to vyjde levneji nez kdyz si objednate treba jen televizi a internet.

Firmy totiz hodne casto chteji propagovat urcite balicky sluzeb a davaji velmi agresivni slevy.

Moje chyba byla v tom, ze jsem dostal nejaky balicek ve kterem bylo zahrnuto DVR od kabelovky, ale ja pouzivam TIVO. Takze jsem chtel pridat jenom cable card at muzu pouzivat TIVO a ne to jejich DVR. Na supportu mi jeste rekli, ze pridat cable card neni problem a bude to stat jen $1.99 mesicne, ale at si nemenim ten balicek, protoze by me to vyslo draze. Proste i kdyz DVR od te kabelovky nebudu pouzivat tak ten balicek bude nejlevnejsi v teto kombinaci.

Cable card mi nejak nefungovala. Prisel instalater a kdyz videl, ze DVR nepouzivam tak se ptal jestli chci, ze to zaveze zpet do prodejny at mi to neprekazi doma. Jenze tohle byla klicova chyba. Tim, ze jsem DVR vratil tak to automaticky zmenilo balicek a mesicne cena vyskocila o $40. Proste jinymi slovy. I kdybych ten DVR nechal lezet nekde ve skrini tak budu mit nejlevnejsi cenu. Kdyz ho vratim jeste pred skoncenim kontraktu tak mi cena vzroste o $40 dolaru.

Nelogicky system u ktereho se muzete rozcilovat. Nebo ho vyuzit pro svuj prospech. Udelal jsem to druhe. Objednal si jeste telefon, ktery uz vubec nebudu pouzivat, za odmenu jsem dostal dvojnasobnou rychlost na internet, HBO navic co jsem v balicku nemel a o dost levnejsi celkovou cenu.

Mam projekt, ale nemam zakazniky. Co ted.

Nedavno mi napsal jeden co-founder, ze maji vyvinuty software a chteji ho propagovat do sveta. A jestli s nimi nechci nejak spolupracovat nebo jim pomoci.

Vzhledem k tomu, ze nemam tolik volneho casu a kdyz za necim nevidim jasny business (penize, obraty, zisky, rapidni rust…) tak me to automaticky nezajima. Proto tyto ruzne projekty ani moc nestuduji a rovnou to odepisuji. Prilezitosti je fakt strasne moc a ono  vsemu se cas dat neda. Omlouvam se za tuto brutalni uprimnost. Ale to nadseni z ruznych napadu proste nemam. Jsem skeptik a dokud nejaky projekt neprokaze, ze muze fungovat na realnem trhu tak jsem tomu ochoten venovat naprosto mizive mnozstvi casu.

Neni to, ze bych se dival z vrchu na nejake nadsene kolegy podnikatele nebo startupisty. Ja se uplne skepticky divam na napady co vyplodim ve sve vlastni hlavne. Nejsem ochoten investovat vlastni penize do vlastnich napadu, ktere me napadnou uprostred noci a vysnim si je do dokonalosti. Kdyz me neco napadne tak se snazim byt maximalne nohama na zemi. Vymyslim jak v te provotni fazi investovat naproste minimum casu, namahy a penez. Udelam to jako test. Kdyz najdu zakazniky, kteri jsou ochotni platit, tak teprve potom se tim zacnu zabyvat. Do te doby je to proste jeden ze sta napadu, kteremu se nema smysl hloubeji venovat (a to ani v nejakych diskuzich, telefonatech, apod.). Maximalne nekde u piva jako kuriozita v konverzaci. Ale vazne jako business to brat nemuzu. Je to nekompromisni postoj, ale takto me to vzdy vychazi.

Proto se na me nezlobte kdyz mi napisete email s nejakym napadem a ja nevyskocim nadsenim. Dokud tam neni neco hmatatelnejsiho co se da ukazat tak to je fakt nezajimave.

V podobnem duchu reaguji na tyto napady co mi kdo posila. Jako mrzi me to, protoze nechci byt kazisuk co slape po snech.  Ale mam predstavu o podnikani trosku jinou. Dokud si ten napad na podnikani neprokaze, ze muze fungovat tak to ani nestoji za rec. A to prokazani si proste musite vyzkouset sami.

U tohoto posledniho pripadu mi pak v druhem emailu co-founder napsal, ze jeste nemaji ani jednoho zakaznika, ktery by jejich software pouzival a dava jim feedback.

To uz je uplne spatne. Vubec se nepoustejte do neceho kde nemate zakazniky! Nejlepsi je najit realni problem a rovnou to pro nejakeho  jednoho konkretniho zakaznika delat. Nebo resit problem co zakaznici chteji, aby vam pak trhali ruce a hned se vam sami hlasili. V takoveto fazi, ze jste nemate zakazniky rozhodne nepiste nejakym investorum nebo nepremyslejte jak delat marketing. Je tam obrovske riziko, ze jste uplne vedle ve svych uvahach a ze ten skutecny trh (zakaznici) chteji neco jineho. Nez zacnete rozjizdet spoluprace, marketing, investice.. tak musite trosku lepe vyjasnit co vlastne delate a musi to davat smysl.

Kazdy den se clovek uci

Nedavno nam jeden ze zamestnancu prestal chodit do prace. V podstate zmizel a nic nerekl. Problem je, ze to byl clovek co mel klice od kancelari a skladu. A normalne kdyz skonci pracovni pomer tak se prevezmou klice. Jenze tady se nam to nepodarilo.

I kdyz jsme ho kontaktovali tak to ingoroval. Vymenili jsme zamky a vydali nove klice existujicim zakaznikum. Ono to stalo docela dost penez. Chtel udelat nejake opatreni jak tomu zamezit do budoucna.

V USA nemuzete jen tak nekomu strhnout penize z vyplaty za to ze udela nejaky problem. Jediny legalni zpusob je, ze vam zamestnanec podepise, ze mu muzete penize strhnout. Chtel jsem udelat kus papiru, ve kterem zamestnanec podepise, ze kdyz klice ztrati nebo nevrati, tak bude muset zaplatit vymenu zamku. Nechat ho to podepsat predem, kdyz ty klice prebira. Aby citil trosku pocit odpovednosti.

Ale po porade s pravniky jsme zjistili, ze min. v Kalifornii to je pry nelegalni. Ze i kdyz to zamestnanec podepise tak se mu to stejne nemuzeme strhnout. To vysvetleni od pravniku bylo takove nejasne. Neco ve smyslu, ze firma si to muze dovolit zaplatit vymenu zamku a chudak zamestnanec by treba pri ztrate klicu byl takto poskozen.

Coz treba i chapu, ze firma je bohatsi, ale vadi mi na tom jiny pohled. Jde mi o tu moji konkretni situaci. Ze zamestnanec klice neztrati, ale proste se rozhodne, ze je vracet  nebude. Nejak mam pocit, ze stat porad premysli jak dat na jednotlivce cim dal mene odpovednosti za jakekoliv vlastni skutky. A vzdy musi mit odpovednost nejaka bohata velka korporace, ktera nakonec vsechno zaplati. Tohle mysleni je hlavne citit v Kalifornii. V Nevade nebo jinych statech to funguje trosku jinak a vetsinou mnohem vice pratelstejsi k podnikatelum.

Moje nedavne jednani s bankou o zmenach v podminkach pujcky

V posledni dobe resim ruzne hovadiny, ktere zabiraji velke mnozstvi casu, jsou strasne dulezite, ale zaroven k nicemu dobremu nepomuzou v podnikani. Delam si takove vnitrni rozdeleni ruznych cinnosti. Kdyz pracuji tak chci nejvice pracovat na tom co oceni zakaznici. Ne na tom co se libi me nebo se mi chce delat. Nemam rad plytvani casem na necem co ty zakazniky vubec neovlivni a jen me  to zdrzuje. Do tohoto se da zahrnout ruzna byrokracie.

Uz pres mesic resim problem s jednou bankou u ktere mame dve pujcky. Ta podstata problemu tkvi v necem co mi neni moc jasne. Banka se snazi dodatecne zmenit podminky u pujcek. A dela to takovou podivnou cestou. Doslova uskocnou.

Nejdrive meli problem s tim, ze jsme v tzv. default (to je jako kdyz prestane pujcku splacet) kvuli tomu, ze jsme porusili podminky uveru. Poslali dopis. Napsali proc. My na to napsali zpet, ze si myslime, ze udelali chybu ve vypoctech. Oni moc nic objasnovat nechteji. Ani nechteji priznat chybu nebo dat argument v cem delame chybu my. A ted uz ani tak moc netrvaji na tom co nam rekli, ale hledaji nejake jine “reseni”. Coz znamena, ze chteji menit neco jineho.

Je strasne zajimave, ze i kdyz mate vse na papire a jasne definovane tak vzdy je nejaky prostor pro interpretaci. Treba v tomto pripade, cely problem zacal tak, ze v papirech o uveru je napsano, ze musime mit udrzovat cislo Net Tangible Assets v urcite hodnote pro firmu Eastbiz on consolidated basis. Ta konsolidace financnich vykazu je hrozne dulezita, protoze firem vlastnim vice a jsou propojene. Napr. firma co vlastni  nemovitosti ji pronajima zpet Eastbizu. To je duvod proc bankeri vzdy usiluji o tu konsolidaci a ucetni maji nejakou praci navic ty reporty takto udelat. Ono je to fakt do dusledku jedno kdyz obe firmy vlastnim ja sam a da se to v ucetnich vykazech pocitat dohromady jako jedna firma. Jenze v tomto pripade, nam bankeri tvrdi, ze i kdyz v papirech k pujcce je napsano konsolidovane takze oni si nemysli, ze by to melo byt konsolidovane.

Doopravdy jak v blazinci. Me to teda trosku vadi, ze to neni stale uzavrene. Ale zjistil jsem jednu vec. Ti zamestnanci banky co takto prudi to v podstate ani nechteji uzavrit. Pripada mi, ze chteji jen tak prudit, aby se videlo, ze neco delaji. A jak to dopadne je jim celkem jedno. Je to poznat podle toho, ze moc nereaguji na telefony a emaily. Takze jsme to uz taky prestali resit a najednou nikdo s nicim nespecha. Sem tam napisou, ze by treba chteli zmenit neco jineho. My napiseme zpet, ze na to nepristupujeme, protoze si to meli dat do te uverove smlouvy rovnou. Oni se ted vymlouvaji, ze to je chyba zamestnance co uz u nich nepracuje a ze teda chteji najit nejake reseni. Ale moc intenzivne ho nehledaji. Ja jsem trosku proaktivnejsi v tech resenich a hledam zpusoby jak ty pujcky splatit rychleji at uz me s timto neotravuji. To vim, ze se jim nebude na 100% libit. Kdykoliv splatim pujcku tak me z banky hned zvou na schuzky, obedy, konferencni hovory a chteji pochopit proc jsem to splatil.

No je to takove detektivni prace se vsim prokousat a zjistit o co vlastne jde. Trvalo to chvilku nez jsme si sami vsechno nekolikrat propocitali, snazili se prijit na to co banka vidi a o co jim jde. A je to zaroven strasny zrout casu.

Tak problem s Amex darkovymi kartami vyresen

Nedavno jsem objednal darkove karty a ty nekdo ukradl z obalky jeste nez me byly doruceny. Zkousel jsem uplatnit reklamaci, ale nepodarilo se mi to.

Mam ale kontakt na manazerku z tzv. top client skupiny tak jsem zkusil oslovit ji jestli s tim neco nemuze udelat. Vetsinou to v Americe funguje tak, ze cim vice nekde utracite tak si vas zacnou vice vazit a daji vam treba nejaky specialniho cloveka, ktery se o vas stara. V kazde firme to maji zarizeno ruzne. Nekde to funguje dobre a jinde ne. Treba v Bank of America me tito account manazeri vetsinou jenom otravuji a snazi se neco prodat. V Citibank mam cloveka, ktery pro nas udela naprosto vsechno. Vyresi jakykoliv problem. Vrati jakykoliv poplatek. Proste udela zazraky. To je pak radost s takovym partnerem spolupracovat. Podobne to je v TNT, kde mame fantastickeho zastupce. Ale zase u Fedexu nebo DHL je to nic moc.

V Amexu jsem tu nasi manazerku nikdy  poradne na nic nevyzkousel. Vetsinou me kontaktovala, ze se chteji sejit (nebo at vice utracim treba aspon pul milionu dolaru mesicne) a ja tyto pozadavky na schuzky z casovych duvodu ignoruji. Ono se to fakt neda zvladat. A tech pozadavku na schuzky je moc. A ani jsem nemel zadny duvod nebo problem.

Takze ted jsem ji vyzkousel. Poslal jsem ji co mam za problem. Slibila, ze to vyresi. Spolecne jsme meli byt na telefonu a mluvit s tou podporou Amex darkovych karet. Ono je to nekdy takove zvlastni, ale velke firmy maji sve oddeleni. Kazde si pracuje samostatne a moc mezi sebou nespolupracuji. Na supportu nam znovu nekdo z indickym prizvukem odvykladal, ze jsem karty obdrzel a ze je to moje odpovednost. Prepli nas na supervisora a ten nam indickym prizvukem zase povykladal to stejne. Nepomohlo ani to, ze rekla, ze je se mnou na lince zastupkyne z top client oddeleni. Proste darkove oddeleni Amexu ma svoje pravidla a pres ne nejede vlak.

Uz jsem toho mel plne zuby a v zasedacce na me cekali lidi na domluvenou schuzku (na nejake schuzky porad jeste teda chodim). Rekl jsem ji, ze fatk uz nemam cas byt na telefonu. Slibila, ze na telefonu pocka za me a nejak to zkusi doresit.

Na emailu me pak cekalo prekvapeni. Dala mi na ucet 800 tisic mil, coz je ekvivalent za ktere se daji ty karty koupit znovu. Plus slibila, ze nebudu platit zadny poplatek za vydani nebo poslani. No to bylo velmi prijemne prekvapeni, protoze jsem uz nepocital, ze ty penize uvidim.

Palec nahoru. Velmi pekne reseni. Na takoveto situace se vyplaci hodne utracet a byt vetsi firma. Protoze pres normalni support bych to urcite nebyl schopen vyridit. To bych vzdal uz davno. Jeste teda myslim, ze dat takovou kompenzaci nebylo ani pro ni uplne jednoduche. Proste tito manazeri maji nejake moznosti co muzou delat, ale porad to jsou penize. A zminila, ze sla nekam nahoru, aby ji to schvalili. Za 800 tisic mil si muzete treba poridit docela dost letenek. Zrovna to vyuziti na darkove karty neni uplne vyhodne.

Pozor na odpovednost za utraty na ukradenych darkovych kartach

Jsem z Ameriky uz zvykly, ze cokoliv se tyka kreditnich karet tak zakaznik je velmi chraneny. Treba kdyz mi kartu nekdo zneuzije nebo ukradne tak vzdy dostanu penize zpet. A je celkem jedno kdy to nahlasim. Treba jsem nahlasil po roce nejake podezrele transakce a bez jakychkoliv prodlev jsem dostal penize zpet. Nikdo mi nerekl, ze jsem propasl nejakou lhutu nebo ze jsem si to mel zkontrolovat drive.

Pres Amex jsem si nedavno objednal online dve darkove karty. Vypadaji jako kreditky, ale jsou nabite jen castkou kterou si zadate.

amex

Obalka prisla natrzena. A karty z ni nekdo vytahl.

Zavolal jsem na Amex, ktery ma vetsinou vyborny zakaznicky servis pro karty jako je Platinum nebo Gold. Ale pro ty darkove karty maji nejakou specialni linku. A tam to bylo zoufalych 40 minut dohadovani. Nejdrive se vubec domluvit. Podle prizvuku ten customer support byl nekde v zahranici (mel jsem pocit, ze Indie). Coz osobne nemam rad a nerozumim velkym firmam, ktere si mysli, ze takto usetri penize. Ja jsem vzdy frustrovany jen se domluvit. Opakovane hlaskovat jmeno nebo udaje. A pak zjistit, ze to musim hlaskovat znovu, protoze se nedokazeme domluvit.

A pak to vysvetlovani.

Ja rikam: Objednal jsem dve darkove karty. Obalka prisla, ale je natrzena. Karty chybi.

Amex: Neni problem. Posleme karty znovu. Podivam se jen kolik je na nich zustatek. Ano, na jedne karte bylo utraceno tisic dolaru a na druhe 600. Takze na zbytek vam posleme nove karty.

Ja: Proc bych mel byt odpovedny za to, ze nekdo karty ukradl. Ja jsem je nikdy nemel v rukach. Nikdy jsem je nedostal.

Amex: Ano, rozumim. Zkontroluji tracking cislo. A vidim, ze jste karty dostal.

Ja: Prisla prazdna obalka.

Amex: Podle tracking cisla jste karty dostal.

No a takto to slo porad dokolecka. Pak mi vzdy rekli, ze se zeptaji supervisora. A po 10 minutach cekani se telefonat prerusil.

Takto jsem to absolvoval jeste jednou. Stejny telefonat. Stejny prubeh. A pak to vzdal.

Chtel jsem jeste zjistit jestli ty transakce probehly jeste predtim nez mi ta prazdna obalka byla dorucena. Amex tvrdi, ze mi nemuze emailovat nebo faxovat ty transakce. Nebo mi dat cislo te darkove karty abych se podival online. Jedine ze mi ty transakce reknou po telefonu. A nereknou mi presne casy kdy transakce probehly. Coz mi teda moc taky nepomohlo. Jen mam pocit, ze to musi byt zase nejaka organizovana skupina. Transakce jsou z ruznych mist. Vetsina v Kalifornii, ale treba i v Texasu. Coz je dost umeni zvladnout behem jednoho dne.

No pisu to pro lidi co v USA bydli at si na toto daji trosku pozor. Tak jak jsme zvykli, ze vetsinou co se tyka kreditek nic neni problem. Tohle vypada jako slabina systemu.

Jeste to resim pres nejakeho Amex zastupce, ktery se stara o vetsi klienty. Tak jsem zvedavy jak to dopadne.