Category Archives: Startupy

Valuace u startupu

Z vlastni zkusenosti zavidim startupum co nemaji zadne zisky. Je pro ne mnohem snadnejsi “vykouzlit” hodnotu (valuaci) firmy, aby tomu venture kapitalisti a investori uverili. Je to totiz fakt jen o presvedcovacich schopnostech a ne nejakych realnych vysledcich.

Fakt jim to zavidim. Ale ono je pro ty startupy tezke nepodlehnout optimismu. Staci se podivat na Angel.co a videt, ze je docela normalni dat valuaci u zacinajiciho startupu tak na 4-8 milionu dolaru. A to treba ani nemaji poradne revenues.

Sam vzpominam na doby kdy jsme bleskove rostli. Revenue $8M. Zisk $1M a horko tezko jsem byl schopen dostat valuaci 10x zisku. Tzn. valuaci $10M. Je to az skoro komicke. Pritom bych vzdy radeji bral firmu co milion uz dokaze vydelat nez firmu co prodelava/je v zacatku/nic neni overeneho. Tohle rikam jako z pohledu investora. Jenze moc takovych firem jsem jeste nepotkal.  No je to fakt zajimava doba ve ktere zijeme. Samozrejme muzete namitnout, ze ty valuace zalezi na pontecialu firmy. A ja s tim naprosto souhlasim. Naprosta vetsina tech startupu co nemaji poradne revenues a zadny zisk skonci (nechtel jsem rict skarede, ze zkrachuji). To je realita. Zadne malovani na cert. Kouknete na statistiky. Takze i z tohoto pohledu ten potencial nemaji zas tak velky, kdyz se na to clovek diva realne. Ale asi kazdy chce byt nejak klaman. Nebo chce byt optimista a doufat ve velkou vyhru v kasinu.  A kdyz uz je tam ten zisk tak se uz tolik snit neda. Ma to uz nejaky zaklad v realite od ktereho se to odviji.

Startupovy Zen

Vzdycky kdyz vidim nejakeho podnikatele nebo startup, ktery je naprosto spokojeny s tim jak vsechno je tak mam pocit, ze to je obrovsky “red flag” (varovny signal).

Kdyby to bylo u nekoho kdo ma velmi dobre rozjetou firmu, ktera vydelava velke prachy, tak je to relativne OK. To ze takovy clovek trosku usne na vavrinech neni zas takovy problem. Dobre rozjeta firma pojede a bude vydelavat jestli hodne dlouho.

Kdyz ale to stejne vidim u nejakeho zacinajiciho startupu tak me to desi. Startup, ktery nevydelava. Nikam se poradne nehybe. Ale zakladatele jezdi po konferencich, startup soutezich, jednaji s mentory, schazi se po akcich, buduji kontakty, potkavaji velmi zajimave lidi…. a vsechno je to strasne bavi. I kdyz nakonec to nemusi vubec nic prinest. Resi kokotiny. Ruzne filozoficke otazky co se stane az budou strasne uspesni. Jestli ten mozny budouci uspech vubec unesou. Vsichni zakladatele i zamestnanci jsou obrovsti kamaradi.  Kazdeho ta prace strasne bavi. A vsechny naprosto bavi byt spolu dohromady co nejvice casu. Protoze je to vsechno strasne super.

Uprimne jsem to takto nikdy nemel. Samozrejme me prace celkove vice bavi nez nebavi. Ale vetsinu casu me to obzvlast v tech pocatecnich stadii docela sere. A to vcetne vsech lidi co se mnou delaji. Nejsem nikdy spokojeny s tim jak se to rychle (pomalu) zene kupredu. Porad mam pocit, ze by vsichni mohli delat rychleji. Ze se maji vykaslat na reseni volovin a hlavne to dodelat. Proste se to ve me dusi. Jsem nasranej. A snazim se na nikoho nervat a byt v klidu, abych je zbytecne nevynervoval. Tohle asi stoji nejvetsi osobni usili. Ale v zadnem pripade nemam pocit, ze jsem spokojen uz s tou cestou na kterou jsme se vydali. Doslova jsem nasranej, ze nejsme tam kde mame byt. Az kdyz vidim, ze se k nejakemu cili blizime, napr. ze uz vydelavame dobre penize tak se mi trosku ulevi a muzu si dovolit pocit, ze jsem trosku spokojeny.

Pratele, vemte tento clanek jak je napsany. Strasne vam zavidim, kdyz dokazete vsechno milovat a byt spokojeni i kdyz podle vysledky tomu neodpovidaji. Kdyz je pro vas ta cesta uz cil tak jen dobre pro vas!  Ja to mam presne obracene. A doopravdy vam vsem zavidim!To je pro me docela tezka vec na tom podnikani. Ten pocit frustrace, ze vsechno nejde okamzite zaridit a zrealizovat jak to chci. Ze je predemnou mraky problemu. Sracek, kterymi je potreba se probrat. Spousta ztraceneho casu, protoze nevim ktera schuzka nebo telefon pro me budou uzitecne. Ktera akce prinese co potrebuji. Moje zkusenosti jsou, ze vetsina casu je naprosto promrhana. Vzdy doufam, ze delam dobra rozhodnuti a poustim se jen do toho co skutecne prinese nejaky smysl. Neuzivam si to. Jsem ke vsemu kriticky. Sere me to. Mam na to malo casu, abych stihl vsechno co bych potreboval. A az se vsim prokousu tak to je teprve uleva. Ale ono to strasne dloho trva.

90% lehke (nekdy tezke) nasranosti. Na zaver 10% dobreho pocitu, ze to nakonec dobre dopadlo.

Startup aspon musi rust

Startup musi rust nebo musi vydelavat. Nejlepsi je, kdyz jde oboji najednou, ale nechci byt az moc hamzivy. Takze rikam jedno nebo druhe.

Kdyz startup rapidne roste tak nevadi, ze zrovna nevydelava. Protoze tam je to svetlo na konci tunelu. Doufate, ze kdyz se dostanete do urcite velikosti tak vam to umozni vydelavat mnohem vetsi penize.  A tim, ze to roste se utvrzujete, ze jste na spravne ceste. Vse je relativne v poradku. Pokdud vam teda nedojdou mezitim penize. Tohle je idealni startup pro klasicke investory. Vy je potrebujete a oni vidi tu prilezitost diky vasemu rychlemu rustu.

Ja osobne nemam moc velky zaludek na to propalovani penez. Proste nejsem takovy gambler.   I kdyz nemam nic proti. Lidi co toto umi maji podle me sanci vydelat mnohonasobne penez nez kdo jde vice na jistotu (kvuli tomu jak se ohodnocuji startupy co brutalne rostou a nemusi nic vydelavat). Ale samozrejme ta sance na totalni uspech je  relativne mala (ve smyslu, ze vybudujete dalsi Facebook nebo Google).

Druhy zpusob jak podnikat je, ze proste od zacatku (jak to jen jde) chcete vydelavat (mit zisk). Budete delat asi trosku jine podnikani. Nohama budete trosku vice na zemi.  A premyslite jak to podnikani delat, aby se produkoval zisk. Tohle je zpusob co mi sedi. A mam pocit, ze tech prilezitosti je strasne moc. Spousta odvetvi funguje uplne stejne poslednich 20 a vice let. Pritom staci vyuzit internet & software a zvednout produktivitu a delat vse lepe. Jsou to odvetvi ve kterych se toci spousta penez. Tohle je mi blizke a mam tento tip podnikani nejradeji.

Neverim na startupy, ktere nerostou a ani nevydelavaji. A to myslim startupy, ktere potkavam rok po roce… a v podstate je porad vse stejne. To ze startup hned nedovede mit zisk podle me neni problem. To je celkem normalni. Ono to muze zabrat klidne rok a vice. Ale mezitim se musi neco dit. Musi to nekam smerovat. Bud musi byt videt nejaky radikalni rust nebo to musi smerovat k tomu, ze ten zisk brzy bude.

Mentori a radci v podnikani

Nemam moc rad mentorstvi jak se praktikuje ve svete startupu. Startup  prezentuje svuj napad (na nejake soutezi nebo prezentacni akci) a mentor mu pak rekne co a jak ma delat.

Naopak se mi libi, kdyz si kazdy ze zucastnenych da praci a obraci se na sebe POUZE kdyz je o necem konkretnim jednat. Kdyz jde o konkretni problem v oblasti v ktere ma ten radce (mentor) znalosti a zkusenosti.

Treba me nebavi, kdyz se me lidi ptaji jestli maji sanci v necem uspet. Chteji abych zhodnotil jejich podnikatelsky napad a rekl jim jestli to ma smysl nebo ne. Me to pripada strasne irelevantni co si ja myslim. Na me v tomto vubec nezalezi. Kdyz ti lidi budou dobri tak najdou cestu jak byt uspesni. Kdyz se nebude hned darit tak trosku neco upravi a zmeni. A pak to pujde. Ale muj nazor nebo hodnoceni v tom nic neovlivni.

Naopak kdyby se me zeptali na neco co je doopravdy z meho oboru nebo zkusenosti tak jim presne reknu jak jsem co resil, co mi fungovalo a co mi nefungovalo. A pak se z toho muzou nejak poucit a udelat si vlastni nazor. Takto by to podle me melo fungovat. Ale vetsinou nefunguje.

Nebudte firmou jen na vylete v Silicon Valley

Ten minuly clanek a reakce me donutily napsat dalsi pokracovani. Dochazi tady k velkemu nepochopeni jak si ja predstavuji podnikani v USA a jak vetsina lidi. Shodou okolnosti jsem nedavno mluvil i s par lidmi ze Slovenska co jsou zrovna na nasteve Silicon Valley.

Vetsina startupu maji strasne romantickou predstavu o Silicon Valley. Jedou tam na vylet. Jdou na nejake networking akce. Nabije je to energii. A jsou totalne nadseni. Jenze Silicon Valley je doopravdy takovy maly miniaturni svet, ktery je sam pro sebe. Neni to reprezentace Ameriky. USA je obrovsky trh. A neni to jen Silicon Valley.

Kdyz se techto startupu ptam kde chteji mit kancelar tak vzdy reknou, ze v Silicon Valley. Treba kvuli tomu, ze uz tam znaji nejake lidi. Treba Musha. A ja se jich ptam: “Sezena vam Musho zakazniky?” Jak vam pomuze k uspechu? To ze znate par dalsich cechu nebo slovaku v Silicon Valley je sice strasne prijemne, ale je to doopravdy ten spravny duvod tam jit?

Kde jsou vasi zakaznici? Jsou hlavne v Silicon Valley? Jestli ano tak tam urcite bezte. Jenze ono to muze byt presne obracene. Ti vasi zakaznici budou uplne nekde jinde. V Silicon Valley bude ten hype, ale ne zakaznici. A skutecna firma se neda postavit na vecnem networkingu, nasteve konferenci a ruznych akci. Na takove akce muzete jet kdykoliv se vam zachce. Posbirate vizitky a pak uz delate follow-up.

Silicon Valley je drahe. Je to extremne drahe misto na hledani zamestnancu i kancelari. Tohle si musi kazdy startup zvazit sam.

Silicon Valley je dobre kvuli velkemu mnozstvi VC a investoru. Ale New York nebo Los Angeles na tom jsou taky velmi dobre. Ono doopravdy je toho v USA vice. A jeste plati dalsi pravidlo. Mnohem dulezitejsi nez kde jste je co delate. Kdyz to budete delat dobre tak VC ze Silicon Valley a jinych mest budou jezdit za vami. Nebude jim vadit sednout na letadlo a priletet k vam. Za mnou chce nekdo priletet min. kazdy mesic. A to nijak nevyhledavam. Nikomu nic nepisu. Proste takto to funguje.

Dalsi obrovske nedorozumeni je, ze startup z CR a SR zacne schanet finance v USA. A najednou slysi, ze je problem, ze neni Americka firma. Nebo ze nema v USA kancelar. Takze co neudela. Zalozi si firmu v USA. A pak si zalozi nejaky PO BOX adresu, aby si mohl dat americkou adresu na web. Jenze toto vubec nestaci. Kazdy to dokaze prohlednout strasne rychle. Staci vygooglovat nebo parkrat zkusit zavolat na telefonni cislo. Pak je hned videt jestli je to fungujici firma, nebo nekdo kdo jednou za rok prijede na vylet do Ameriky a tvari se jako americka firma.

Nesmite se tvarit jako americka firma. Musite BYT americkou firmou. Musite mit kancelar. Zamestnat nekoho mistniho kdo zvedne telefon a nebude mluvit s prizvuke z vychodni Evropy. Nekdo kdo zakaznikum v klidu rekne, ze vyresite problemy. Nekdo kdo proste komunikuje v normalni bezne pracovni dobe (a neni v nejakem jinem casovem pasmu nebo v Indii). Tohle jsou veci, ktere jsou dulezite. Lidi v USA na osobni schuzky moc casto nejezdi. Ale nekdy se stane, ze prijet chteji. A pak musite mit skutecnou kancelar a ne nejakou pronajmutou konferencni mistnost. Tohle radim tem kteri chteji byt duveryhodni. Ono vetsina businessu v USA neni o tom, ze vam nekdo da nejlepsi cenu. Hned druha otazka je jestli ten muj partner vubec dokaze splnit co slibil. Jestli je to firma kam se dovolam. Jestli je muzu nastivit. Jestli je to nekdo kdo dodrzi slovo nebo zmizi do nejake Czech Republic… a cert vi kde to vubec je. To ze mate na webu adresu nic neznamena. Co je dulezite, abyste byli skutecna a stabilni firma. Tzn. mate kancelar. Mate v kancelari lidi. Delate business. Jste tady na reseni problemu.

Chapu argument, ze startupy nechteji utracet penize za toto zazemi v USA. Jenze ono to jinak nejde. Tohle je zrovna dobra investice a je to presne co je potreba kdyz nekdy budete chtit ziskat viza a pracovni povoleni. Vsechno se neda delat virtualne.

O to vice me frustruje, kdyz nekomu toto zazemi nabidnu. A vzdy slysim skoro stejnou odpoved. Jo ja uz jsem si pronajmul PO BOX. Jo ja kancelar nepotrebuji. Ja budu virtualne v Silicon Valley, protoze tam se vsechno deje.

Tohle na fotce jsou dve samostatne budovy. Tu nalevo mela pronajmutou firma Tesla (vyrobce elektrickych aut). Hned vedle jsou hangary SpaceX. To pisu jen abyste si uvedomili, ze fakt ne vsechny firmy jsou v Silicon Valley a i v Los Angeles muzete mit dobre sousedy.

IMG_0476
V techto budovach mam 400 m2 kancelari. A ty me sedeli prazdne. Par startupum, kteri se mnou mluvili o tom, ze chteji jit do USA jsem je nabizel. A jeste jsem rikal. Hele kdyz me prijedou otravovat venture kapitlalisti tak te na ten meeting vezmu. Z meho pohledu toto jsou velmi velkoryse nabidky.  A uz s tim nabizenim koncim. Nikomu to nedochazi. Je to jako hazet hrach na stenu.

Kazdy je v CR zamilovany do Silicon Valley a kazdy ma hlavu a presne vi jak to bude delat. Zalozi si firmu v USA, PO BOX adresu a sem tam tam pojede na vylet se inspirovat. Par vyjimek tam skutecne zustanou treba jako M.dot. Jen mimochodem zrovna pro M.dot jsme jak zakladali firmu pres IncParadise tak jim delali ucetnictvi a pomahali s danovym priznanim. Uplne jsem videl, ze ti kluci jsou vyjimka, protoze presne vedeli co chteji. Ale jsou skutecne vyjimka. Vsichni ostatni jsou schopni do nekonecna diskutovat jestli je lepsi zalozit firmu v Delaware nebo v Californii. A stravi cas takovymi hovadinami misto aby budovali business. Ono i tem VC je to nakonec jedno. Kdyz nebudete mit nic vybudovaneho tak muzete mit firmu v Delaware a bude vam to uplne na prd. Naopak nikdy nikomu nebranilo aby vasi firmu koupil at uz mate strukturu jakoukoliv. Nerikam, ze struktura neni dulezita, ale v te dulezitosti je to mnohem niz v zebricku nez treba to jestli skutecne sedite v USA nebo jestli jste firma z Czech Republic na vylete v Silicon Valley.

Kancelar pro startupy

Az bude mit nejaky startup z CR nebo SR zajem utect z Kalifornie do Nevady tak pro ne muzu mit pekne kancelare v teto budove:

1

Je to kousek od Lake Tahoe.  Relativne stale blizko k Silicon Valley/San Franciscu, ale v mnohem vyhodnejsim prostredi pro podnikani (NV vs. CA). Blizko rikam na americke pomery. Jednu kancelar ma uz zamluvenou jeden ze ctenaru blogu pro svoji firmu:-)

Ty kancelare nabizim velmi vyhodne a mam jich hodne.

Nerad hodnotim jine startupy

V posuzovani startupu vidim problem v tom, ze behem chvilky nedokazu nic realne posoudit. Snad krome uplne kriklavych pripadu, kdy to nekdo dela velmi spatne. Ale i tak se mi nechce tomu cloveku rikat, ze je uplnej vul a dela to vsechno spatne. Protoze si na to musi prijit sam.

Takze kdyz me nekdo zve do nejakeho panelu nebo mentoringu, kde se budou davat otazky startupum a radit jim co a jak delat tak to odmitam. Nedava mi to smysl.

I pro me bylo vzdy mnohem zajimavejsi, kdyz jsem se dozvedel jak zajimave nekdo vyresil svoje vlastni problemy ve firme. Nez aby me radil jak mam resit ty svoje. Proste mu chybel ten hluboky vnitrni pohled, ktery mate kdyz tim svym podnikanim zijete 24 hodin denne. Ale naopak je uplne super se inspirovat od nekoho kdo neco dokazal a pak si to aplikovat do sve firmy (treba pozmenene, ale i tak).

Betabrand

Obdivuji, kdyz nekdo dokaze udelat e-shop ve kterem pak nakupuji a vubec me nezajima kolik to vlastne stoji. Koupil jsem si tuto executive pinstripe hoodie. Proste takova teplakova mikina, ale vypada slusneji (design z podobne latky jako nejake slusne sako). Proste je to for.

Podobne tyto teplaky, ktere vypadaji jako velmi slusne kalhoty. Jsou neuveritelne pohodlne. Fakt jako teplaky. Ale vypadaji dobre.

Diky tomu, ze to jsou unikatni kousky obleceni a jinde je nemuzu sehnat, tak se vubec nenamaham porovnavat ceny (ono to stejne nejde). Betabrand si vse navrhuje a nechava sit. A pak to sami prodavaji. Zkuste si o nich vice precist. Je to podle me velmi dobra inspirace na startup.